En souvenir de David Petrasek

En souvenir de David Petrasek

Nous avons perdu un merveilleux collègue et ami. David Petrasek, professeur agrégé à l’Ecole supérieure d’affaires publiques et internationales (ÉSAPI) et ancien directeur du Centre d’études en politiques internationales (CÉPI), est décédé lundi après une longue et dure maladie. David n’était pas un professeur ordinaire. Il est arrivé à l’Université d’Ottawa après une carrière réussie


Nous avons perdu un merveilleux collègue et ami. David Petrasek, professeur agrégé à l’Ecole supérieure d’affaires publiques et internationales (ÉSAPI) et ancien directeur du Centre d’études en politiques internationales (CÉPI), est décédé lundi après une longue et dure maladie.


David n’était pas un professeur ordinaire. Il est arrivé à l’Université d’Ottawa après une carrière réussie dans le militantisme et la médiation en faveur des droits de la personne, après avoir passé des années au Conseil international de politique des droits de l’homme, au Haut-Commissariat aux droits de l’homme, à Amnistie internationale et au Centre pour le dialogue humanitaire. Avec l’aide de ses vastes réseaux et connexions, il a utilisé le CÉPI pour attirer l’attention sur certaines des pires atrocités en matière de droits de l’homme dans le monde. Parmi les nombreux défenseurs des droits de l’homme bien connus qui ont visité le CÉPI au cours de cette période, il y avait l’ancien Secrétaire général des Nations Unies, Kofi Annan, que David connaissait de son temps à l’ONU.

La recherche et la rédaction de David étaient également marquées par une passion pour les droits de l’homme et la justice sociale de toutes sortes, appliquant ses compétences analytiques extraordinaires (il a été formé comme avocat) et son style distinctif d’optimisme pragmatique à chaque problème. Lors d’une conférence du CÉPI sur l’avenir de l’internationalisme libéral dans un monde illibéral, il a fait valoir que la menace posée aux droits de la personne par un internationalisme libéral en recul était exagérée. Cette perspective pessimiste, a-t-il suggéré, ne tient pas compte du fait que les principaux défenseurs des droits de la personne n’ont pas été historiquement des puissances occidentales, ni même des puissances moyennes comme le Canada, mais des pays et des peuples du Sud. Le défi pour les puissances moyennes comme le Canada, a-t-il conclu, ne consistait pas à réduire le statu quo, mais plutôt à créer de nouvelles coalitions d’États concernés pour relever de nouveaux défis en matière de droits de le la personne.

La dernière contribution de David au CÉPI a été un article de blog sur les recommendations de lecture pendant le confinement de la COVID-19. Ses recommandations de livres faisaient écho à son engagement envers la justice sociale et à sa remise en question de l’orthodoxie. Le premier était le livre d’Anand Giridharadas, Winner Takes All: The Elite Charade of Changing the World, un compte rendu des soi-disant philanthro-capitalistes qui donnent des milliards à de bonnes causes, mais d’une manière qui pourrait finir par renverser la démocratie et nuire à la citoyenneté. L’autre recommandation de David était une biographie de Mahatma Ghandi.


David n’était pas seulement un chercheur et un intellectuel public. En tant que professeur, il était extrêmement engagé envers ses étudiants et le métier d’enseignant. Bien avant que la crise de la COVID-19 n’ait conduit les enseignants et les étudiants de la salle de classe à Internet, David avait élaboré l’un des premiers cours entièrement en ligne de l’Université d’Ottawa – une introduction aux droits de la personne – qui était rigoureux, engageant et plein d’apprentissage pratique. Peu de temps avant son décès, David a réfléchi à ce que ses années d’enseignement avaient signifié pour lui. Dans nos messages privés et dans les publications sur les réseaux sociaux, ses anciens élèves ont exprimé leur tristesse devant sa mort et combien il comptait aussi pour eux.

Nous nous souviendrons de lui non seulement pour ses contributions durables en tant que militant, penseur, chercheur, écrivain et enseignant, mais aussi – et peut-être plus important encore – en tant que collègue et ami profondément décent, attentionné et engagé. C’était un homme bon qui vivait une bonne vie. Nous avons eu de la chance de le connaître.

Rita Abrahamsen et Roland Paris
Directrice et directeur fondateur du CÉPI

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